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Intel celebra el cumpleaños Nº 40 de su primer CPU comercial

Tal como lo hizo AMD ayer Intel también se suma a los festejos como les contamos el 15 de noviembre de 1971, hace exactamente 40 años, Intel lanzaba su primer microprocesador comercial, al que llamaron Intel 4004 (i4004), chip que aunque definitivamente no fue un microprocesador x86, si determinó el rumbo que tomaría Intel en los siguientes años para llegar a en 1978 lanzar el microprocesador Intel 8086, usado en la primera PC; permitiendo a Intel llegar a ser lo que es en la actualidad; motivo por el cual hoy es día de fiesta para Intel, y desea que todos recordemos a su microprocesador i4004 al que consideran cariñosamente el héroe anónimo que inició la era moderna.

El microprocesador Intel 4004, no fue el chip que le dio vida a la primera PC, más bien fue un chip desarrollado por Federico Faggin, Ted Hoff, y Masatoshi Shima, y construido a pedido para la empresa Nippon Calculating Machine Corporation, y fue el “cerebro” tras la en ese entonces nueva calculadora Busicom 141-PF. Cabe resaltar que en esos tiempos era muy común que equipos de ese tipo estuvieran conformados por múltiples chips (12 o más) con diversas funciones cuyo trabajo en conjunto permitía el realizar tareas específicas, pero Intel consiguió integrar muchos de ellos en un único y “revolucionario” chip, reduciendo el número de chips necesarios a tan sólo 4: el microprocesador Intel 4004, un chip ROM (memoria de sólo lectura), memoria RAM, y un chip I/O, conjunto al que Intel denominó MCS-4.

En cuanto a sus características técnicas, Intel 4004 fue un microprocesador de 4 bits funcionando a una frecuencia de 740KHz (casi ¾ de MHz), el chip estaba fabricado con el proceso de manufactura de 10000 nm (la décima parte del grosor de un cabello humano), conformado por 2300 transistores y tenía el formato CERDIP (Dual in-line package) de 16 pines; si bien el chip no era muy potente, al poder realizar cálculos de propósito general pudo adaptarse a diversas situaciones, pudiendo programarse para realizar muchas operaciones matemáticas.

Podríamos decir que i4004 fue el primer chip (de Intel) que potenció un aparato de cómputo dirigido al público en general, pues por esas épocas los dispositivos con microprocesadores estaban fuera del alcance de los consumidores, siendo costosas herramientas usadas en grandes corporaciones o en instituciones científicas. Ello permitió que sus sucesores fueran usados en cada vez un mayor número de dispositivos, siendo sus hitos más importantes el llegar a ser usados en la primera PC (aún no x86) denominada Altair 8800, para posteriormente llegar a la IBM PC 5150, la primera PC x86, llevando a Intel a su meteórico crecimiento, el cual es ya historia conocida.

Ya veremos qué cambios llegarán en el futuro, cuando dentro de 7 años Intel esté celebrando los 40 años de su chip i8086, el que marcó el 2º hito en importancia para Intel dando el nacimiento a la era x86. Sí que será interesante el ver si x86 puede sobrevivir a todos los desafíos a los que tendrá que enfrentarse dentro de poco, lo que determinará si en esas fechas tendremos un nuevo cumpleaños de x86, o lo recordaremos como el “héroe” que inició el camino hacia nuevos rumbos que aún desconocemos.

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¡Feliz cumpleaños 40º cumpleaños i4004!

Fuente: Intel

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